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CrossFit® / mayo 2017
Maureen Quirk, Global Newsroom

Este hombre programó todos los eventos de los Juegos CrossFit... ¡absolutamente todos!

Nos encontramos en los Regionales del Este de los Juegos Reebok CrossFit 2017. Suena el timbre, parte la primera serie de equipos y comienza oficialmente la competencia entre ocho regiones que durará tres fines de semana y definirá quién es el hombre más apto del mundo.

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Mirando silenciosamente desde la línea lateral vemos a un hombre usando unas Nanos y una gorra de béisbol. A pesar de que no está compitiendo, su rostro refleja el enfoque de un atleta y mantiene su mirada fija en el evento que se desarrolla frente a él. Esa mirada permanece igual de cautivada y meticulosa hasta que suena el timbre que avisa que el reloj se ha detenido.

Conozcan a Dave Castro o no, estamos seguros de una cosa: todos en el Times Union Center de Albany, Nueva York, notan su presencia. Incluso en los momentos en que guarda silencio, se hace notar.

Castro es el director de los Juegos CrossFit. Él es el visionario que hace 11 años surgió con la idea de reunir a aficionados al CrossFit de todas partes del mundo para que participaran en la prueba máxima de fitness. Él mismo fue el anfitrión de los primeros Juegos CrossFit en el rancho de sus padres en Aromas, California.

Después de más de una década, sigue siendo el visionario detrás de los Juegos, que se convirtieron en un evento televisado en vivo por ESPN y que agotaron las entradas del StubHub Center de Carson, California, durante varios años consecutivos.

"Nunca imaginé que llegaría a ser algo de esta escala", comenta Castro. "Yo solo disfruto el viaje".

Nunca imaginé que llegaría a ser algo de esta escala. Yo solo disfruto el viaje.

El mito detrás de los entrenamientos

A pesar de lo que diga, queda claro que Castro hace más que disfrutar el viaje. El aumento de la popularidad de los Juegos Reebok CrossFit es resultado directo de todo el esfuerzo que le ha dedicado a la competencia. Si se observa un evento desde los laterales junto a él, su atención a los detalles se vuelve evidente: cada movimiento de cabeza, cada señalamiento, cada sonrisa es algo premeditado.

Con 14 000 gimnasios afiliados en todo el mundo, la cantidad de personas que practica CrossFit ha hecho que conseguir un lugar en "los Juegos" sea una tarea difícil. Cada participante debe superar dos rondas clasificatorias para poder lograrlo: el Abierto y los Regionales.

Estas competencias son producto de la mente de Castro. Él es el único responsable de programar cada entrenamiento de las tres partes de la temporada de los Juegos.

"Programo cada temporada en orden cronológico", explica. "Por lo general, tengo en mente temas que quiero trasladar de una parte de la temporada a la otra".

Programo cada temporada en orden cronológico. Por lo general tengo, en mente temas que quiero trasladar de una parte de la temporada a la otra.

Para el Abierto, Castro anuncia los entrenamientos en una trasmisión en vivo, y para los Regionales, los publica en su cuenta de Instagram.

Estos videos de Instagram generan mucho escrutinio.

La publicación por medio de la cual anuncia el primer evento de los Regionales de este año ha acumulado más de 1000 comentarios, la mayor parte de ellos críticas.

 

@crossfitgames Individual Event 1

A post shared by Dave Castro (@thedavecastro) on May 7, 2017 at 6:45pm PDT

 "Algunas veces veo lo que las personas comentan en mis redes sociales, otras no", dice. "Si hay una publicación que tiene cientos de comentarios, no los leo. Pero si veo alguno malicioso, bloqueo a esa persona. A veces incluso la bloqueo de la cuenta de los Juegos también.

"En este deporte siempre habrá reacciones negativas a lo que uno hace. Eso pasa porque la gente se apasiona por el CrossFit. La pasión es algo bueno. Pero luego vienen las críticas no constructivas, y no me interesan. Tomo mis decisiones en base a mis propias convicciones y en lo que creo que es lo mejor para la comunidad".

En este deporte, siempre habrá reacciones negativas a lo que uno hace. Eso pasa porque la gente se apasiona por el CrossFit.

El tema que generó muchas críticas este año fue la falta de pesas de barra en los entrenamientos de los Regionales.

"Las mancuernas se usan poco en la comunidad [del CrossFit], y el entrenador Glassman las adora", comenta Castro acerca del fundador del CrossFit. "Siempre pensé que sería bueno programar un evento en el que se usaran solo mancuernas".  

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"Después de los Juegos del año pasado, me pareció que había llegado el momento de hacerlo. Entonces decidí que este año iba a programar entrenamientos con mancuernas en el Abierto, y diseñar la programación de los Regionales con mancuernas únicamente".

Cómo mantener los entrenamientos en secreto

En una ubicación que no revelaremos, Castro tiene una instalación que ha convertido en centro de práctica para los entrenamientos de la temporada de los Juegos. A pesar de que pueda parecer extremo, es gracias a esta medida que los entrenamientos se mantuvieron en secreto hasta ser anunciados.

Pensando en el Abierto y los Regionales centrados en el uso de mancuernas, Castro invitó al juez principal de CrossFit Adrian Bozman y al entrenador del personal de seminarios de CrossFit Stephane Rochet a esta instalación para que lo asistieran con la programación.

"Les pedí que escribieran en un tablero todos los eventos de Regionales pasados y analizaran si podían hacerse con mancuernas", explica Castro. "Concluyeron que todos los eventos que hemos hecho podían hacerse con mancuernas. Bozman incluso sugirió que repitiéramos entrenamientos anteriores en la programación de los Regionales de este año, solo que en vez de pesas de barra usáramos mancuernas."

"Finalmente, decidí que quería incluir objetos diferentes así que esa idea se descartó", prosigue.

"A Dave no le asusta experimentar", dice Bozman reflexionando sobre su visita a "la guarida secreta de Dave". Tampoco le asusta hacer una valoración honesta sobre el éxito de su experimento".

A Dave no le asusta experimentar. Tampoco le asusta hacer una valoración honesta sobre el éxito de su experimento.

Cambiar las pesas de barra por mancuernas es tan solo el experimento más reciente en rendir frutos.

Castro agrega: "Al programar, me di cuenta de que podía diseñar los Regionales para que se usaran mancuernas de un solo peso en toda la competencia. Usar mancuernas del mismo peso en todos los movimientos resalta el hecho de que se puede hacer mucho con un mismo elemento".

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El próximo paso en el proceso de Castro es poner a prueba los entrenamientos.

"Para el Abierto, le pido a un caballero que venga a las instalaciones y me ayude a probar los entrenamientos. Es todo lo que necesito".

"Dado que los entrenamientos del Abierto deben ser inclusivos, los pruebo personalmente", agrega. "Eso me indica cómo serían para una persona normal. Luego se los hago probar a otra persona para darme una idea de la implicación que tendrían para nuestros atletas de élite factores como el peso y el nivel de dificultad."

A pesar de que el proceso de programar y poner a prueba los entrenamientos del Abierto ya está bien definido, al crecer la audiencia a través de las redes sociales, programar los Regionales y los Juegos es una cuestión totalmente distinta.

Transformación del fitness en entretenimiento

Cuando empezaron los Juegos, Facebook no contaba con la opción para transmisión en vivo, y un número muy reducido de la audiencia de ESPN había escuchado siquiera acerca sobre "el deporte del fitness".

Ahora adelantemos un poco en el tiempo.

El verano pasado, ESPN trasmitió un total de 10 horas de cobertura en vivo de los Juegos, y la semana pasada, Facebook le pagó a CrossFit derechos para trasmitir en vivo los tres fines de semana de los Regionales.

La audiencia principal que sintoniza desde casa, así como los espectadores que ven las competencias en vivo en el estadio, han hecho que Castro deba tener en cuenta nuevos factores.

"Antes programábamos un entrenamiento y los atletas se quedaban en un solo lugar hasta que terminaba. Pero empecé a ver los Regionales y los Juegos desde diferentes posiciones y me di cuenta de que eso debía cambiar. Quiero que las personas puedan salir a comer algo, regresar y darse cuenta de inmediato en qué posición se encuentra un atleta determinado.

"La disposición de los entrenamientos se ha vuelto muy importante para mí", sigue.

La disposición de los entrenamientos se ha vuelto muy importante para mí. 

Castro tiene todo en cuenta: desde cómo aparece el nombre de un competidor en la plataforma, hasta la forma en que los jueces se arrodillan.

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"Mirá", dice señalando el piso sobre el cual se realizará la competencia en Albany. "El número al final de cada fila está escrito en color rojo. Eso es para indicar la ronda final de cada entrenamiento. Ni siquiera hay que saber qué entrenamiento es para darse cuenta de que un atleta está en la ronda final".

Ya sea que su ojo meticuloso se considere arte o ciencia, la atención al más mínimo detalle es un destello de la genialidad de Castro. Está pensando más allá. Se dio cuenta del aumento de la cobertura que van a tener los Regionales y los Juegos con las trasmisiones en vivo, y el potencial que tiene esto para atraer más miradas que nunca hacia el CrossFit.

Y cuando esos ojos miren sus eventos, él quiere que queden tan cautivados como los suyos.

"Todos esos detalles son para ofrecerles una mejor experiencia a los espectadores, a los fanáticos en casa, e incluso a aquellos que no son fans y que de casualidad ven una trasmisión en vivo. Quiero motivar a esas personas a ir a un (gimnasio) afiliado después de vernos".

"Los afiliados son la base del CrossFit. Sin ellos, ninguno de nosotros estaría aquí".

Los afiliados son la base del CrossFit. Sin ellos, ninguno de nosotros estaría aquí.

El nuevo formato de los Regionales

Es por esta misma razón que cada vez que Castro viaja, visita diferentes boxes de CrossFit y participa en el entrenamiento del día.

"Me gusta conocer y entrenar junto a otros aficionados al CrossFit. Me gusta demostrarles mi apoyo a los dueños de boxes."

"Pero nunca aviso cuando voy", ríe Castro.

Esta temporada de Regionales asistirá a todos los Regionales de Norteamérica.

"Esos son seis de los ocho", dice. "Me verán en una región el sábado, y luego viajaré por la noche a la próxima para estar ahí el domingo.

"No sé qué voy a hacer el próximo año, porque no estoy seguro que el formato de los Regionales sea el mismo".

No sé qué voy a hacer el próximo año, porque no estoy seguro de que el formato de los Regionales sea el mismo.

"Eso es todo lo que voy a decir por ahora", agrega Castro con una sonrisa.

Es el cierre ideal para un hombre al que claramente le encanta dejar a la comunidad de CrossFit en suspenso.

Pero eso podría cambiar.

"De hecho, estoy escribiendo un libro que relata la crónica del proceso mental que realicé para planificar los Juegos 2017", comenta Castro públicamente por primera vez.

"Quiero que sea un esbozo de todo lo que sucede dentro de mi cabeza cuando estoy programando los Juegos. Cada evento y cada entrenamiento suponen una reflexión acerca de dónde estamos en esta etapa del desarrollo del deporte. Y de eso se trata: del desarrollo del deporte. Eso es lo que me quita el sueño".

Cada evento y cada entrenamiento suponen una reflexión acerca de dónde estamos en esta etapa del desarrollo del deporte. Y de eso se trata: del desarrollo del deporte.

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