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Running / agosto 2017
Natalie Chladek, Global Newsroom

Descubrí Los Ángeles, un kilómetro a la vez

Para Erik Valiente, corredor y fundador de BlacklistLA, lo que comenzó con un mensaje de texto espontáneo que mandó a varios amigos en 2013 se convirtió en un movimiento que reúne a deportistas de toda la ciudad.

“Esta organización comenzó cuando decidí mandar un mensaje de texto a varios amigos para invitarlos a correr hasta un mural en Melrose Boulevard”, nos cuenta sobre la creación espontánea del club. 

“Llevamos una vida muy agitada y ocupada, y los murales son la excusa perfecta para detenernos un momento a apreciar lo que nosrodea”,  dice. “Estar frente a un mural implica darnos cuenta de que no vamos volver a ese momento, así que hacemos lo posible por vivirlo, disfrutarlo y crear un recuerdo que podamos atesorar”.

BlacklistLA, o “The List”, como lo llaman los corredores de Los Ángeles, es un club de running que ofrece mucho más que correr unos cuantos kilómetros. El club organiza corridas semanales en las que cientos de corredores se reúnen para recorrer las mejores muestras de arte urbano de la ciudad.

Aunque el movimiento empezó siendo algo pequeño, la pasión por experimentar la cultura a través del running estuvo presente desde sus inicios.  

“La primera noche vinieron entre 10 y 15 personas, y la energía que teníamos era eléctrica”, cuentaValiente. 

“Llegamos al lugar de encuentro, la escultura de luces Urban Light a la entrada del museo LACMA, y nos comprometimos en ese mismo momento a que, pasara lo que pasara, siempre encontraríamos tiempo para correr los lunes a la noche para descubrir arte urbano. Y el resto es historia”.

Cuatro años después, unos 500 corredores se reúnen todas las semanas para disfrutar de esta perspectiva única que ofrece el running de conocer la cultura local.

“El running te permite recorrer espacios de una forma nueva y única”, dice Valiente.

“Te permite estar al mismo nivel que la gente que espera el colectivo, que está en los cafés, en las librerías, que los chicos que vuelven a casa del colegio. Te permite cruzarte con distintas comunidades y culturas en apenas cinco kilómetros. Otros deportes no te permiten relacionarte con la gente de esta forma”.

Los Ángeles es conocida por ser una ciudad muy diversa y en expansión, pero Blacklist les ofrece a los corredores de la ciudad la oportunidad de unirse y formar parte de una sola comunidad.  

“La falta de comunidades y de iniciativas de exploración me animó a crear y a liderar BlacklistLA”, confiesa. 

“Antes del running, sentía que había barreras invisibles entre las comunidades y que cada quien se quedaba encerrado en su burbuja. Correr me permitió liberarme de esas barreras, conocer nuevas personas y crear una comunidad de individuos con intereses similares”. 

Para Valiente, los miembros de BlacklistLA siguen siendo su fuente de inspiración.   

“Sin duda, lo que más me gusta es conocer gente”. “Y la otra cosa que también disfruto es ver a las personas alcanzar sus metas y enamorarse del deporte”.

Además de vivir el arte de la ciudad, Valiente y BlacklistLA también se han comprometido a honrar las raíces de la ciudad y a aumentar el tráfico peatonal en la ciudad y los espacios públicos.

“Mi sueño es que haya una gran asistencia a nuestra carrera anual de 5K ‘Happy Birthday L.A.’, que celebra el aniversario de nuestra grandiosa ciudad en septiembre”, cuenta.  “También concentramos cientos de corredores en parques y espacios abiertos en Los Ángeles para darles a entender a las autoridades que las personas necesitan más lugares en los que practicar un estilo de vida saludable”.

Valiente cree en el poder del running para crear una comunidad debido a su simplicidad y accesibilidad.  

“Si tenés la actitud adecuada y un par de zapatillas, podés salir a correr donde y cuando quieras”. “‘Si la próxima semana tenés pulso, nos vemos acá’, es lo que siempre digo”.

Con tan solo un par de zapatillas y una ruta de running, Valiente está transformando la ciudad de Los Ángeles. 

“Es increíble, porque se puede cambiar de manera positiva comunidades de todo el mundo con nuestro deporte, el running”.

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Running / agosto 2017
Natalie Chladek, Global Newsroom
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